Cap Reinga

Le 30 janvier, nous nous sommes rendus au Cap Reinga.

Le Cap Reinga est situé à l’extrémité nord-ouest de l’île du Nord. Il est situé à plus de 100 km au nord du centre habité le plus proche, Kaitaia. Il constitue un beau point de vue pour observer la séparation de la mer de Tasman à l’ouest et l’océan Pacifique à l’est.

Le nom du cap provient du mot maori ‘reinga’, signifiant ‘les enfers’. Un autre nom maori pour le lieu est ‘Te Rerenga Wairua’, qui signifie ‘le lieu du grand saut de départ des esprits’.

Selon la mythologie maori les âmes des morts voyagent au Cap Reinga pour aller dans l’au-delà, Hawaiki, utilisant le ‘Te Ara Wairua’, ou ‘chemin des esprits/âmes’. Au Cap Reinga ils quittent l’île du Nord. Ils se retournent brièvement pour regarder l’île du Nord une dernière fois à Three Kings Islands avant de continuer leur voyage.

Le phare du Cap Reinga, construit en 1941, a remplacé le phare de l’île Motuopao, construit en 1879. En 1987 le phare du Cap Reinga fut entièrement automatisé. La lumière de 1 000 watts fut remplacée avec une balise clignotante de 50 watts.

En 2007 l’opposition de certains Maori ainsi que l’augmentation du nombre de touristes a mené le Department of Conservation à annoncer que le parking public et les toilettes publiques aujourd’hui présents sur ces terres vues comme sacrées seront déplacés plus loin et étendus, le tout pour 6,5 millions $NZ.

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